第三十九幕「救急緊急大至急」

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 前回までで巧くまとまってきたシンケンジャー。最終決戦への段取りとしては順調そのものといった雰囲気でしたが...ここに来て、丈瑠の本当の意味での段取りがお膳立てされることに。


 巻き戻しとか蒸し返しとか、そういった言葉も脳裏に浮かんだものの、考えてみれば十臓はまだ虎視眈々と丈瑠との再戦を狙っているわけだし、例え丈瑠が彦馬に対する深い優しさを見せたとしても、丈瑠の根源が変化したわけではないということを、きちんと見せておきたい意図もよく分かります。これは、直線的で安心感のある展開を見せた前作「ゴーオンジャー」とは対照的で、テーマ性の確認を重層的に、かつ反復的に行う方向性を示唆しており、実に重厚です。かといって、戦隊シリーズに不可欠な、明朗快活な爽快感が失われているわけでもなく、そのあたりのバランス感覚は素晴らしいものがあります。


 今回を見終わると、十臓は丈瑠の一面を映し出す鏡になっていることが分かります。十臓は丈瑠の中にある「強さ至上主義」をえぐり出す存在であり、その「強さ至上主義」が丈瑠の中で薄くなることにより、逆に十臓の存在が脅かされるわけです。十臓の「つまらん」という一言が、それを端的に表現しているように思います。


 丈瑠の苦悩を表現する為に、茉子が配置されているのも巧いところで、少なくとも丈瑠と対等の(というより、丈瑠よりやや上の)精神性を有する茉子でなければ、丈瑠を含めた周囲を客観視出来ないでしょう。さらには、悩める者の気持ちに寄り添うことの出来る茉子ですらも、丈瑠の真意をはかりかねているという展開を持ち込むことで、より丈瑠の苦悩を強調しているのも巧みです。


 では、重い展開ながらもバトルシーンが数多く配された、今回の見所をまとめてみましたので、どうぞ。

第三十八幕「対決鉄砲隊」

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 今回も新武器登場によるパワーアップ編ではあるのですが、そのあたりを抑え、彦馬をメインに据えるという構成により、爽やかな感動を呼ぶ娯楽編に仕上がっているエピソード。

 それでいて、モウギュウバズーカの扱いは、サムライハオー登場編のようなヤケッパチな処理ではなく、彦馬にちゃんと絡ませ、更には徹底してシンケンジャーのピンチを描くことによって、キッチリとインパクトを与えるようになっています。画面に出て来ないながらも榊原家に言及したりと、シリーズ構成的にもバッチリで、緻密かつ大胆な構成力が感じられます。


 今回の最大のポイントは、少々口うるさい指導者といったイメージの彦馬が、非常に優秀な人物であるということを示したことでしょう。さらには、志葉家に仕える身であるが故の苦悩をも描くことで、キャラクターの人間的造形の深みが大幅に増しています。シンケンジャー達は、それぞれの家族との関わり合いに特徴的なトピックを抱えていたわけですが、それは彦馬に関しても同様であることが描かれ、若き侍達とその後見人が同じフィールドに立っているという実感を補強しています。要するに、彦馬もシンケンジャーの一員だということが示されたと言っても過言ではないわけです。


 ストーリーは、日頃休みを取っていない人に、何とか休みを取らせる為、一同が奮闘する様子をコミカルに描くという王道のパターンに則っています。しかし、そのコメディ部分を存分に成立させた上で、彦馬の家族関係が静かな感動を呼ぶ辺りに、「シンケンジャー」ならではの「生真面目さ」を感じます。最後までドタバタで終わっても充分話は成立するのに、パワーアップ劇や悲壮感といった要素まで盛り込んでしまうとは、実に贅沢です。

 その贅沢さは、丁寧な演出にも現れています。緩急取り混ぜたテンポの良さの中に、丁寧な演出が光ることで、重層的な魅力を放っているのです。


 というわけで、贅沢なエピソードに相応しく、キャプの取捨選択に物凄く迷ってしまいました。普段よりちょっと大目でお届けします。

第三十七幕「接着大作戦」

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 流ノ介と千明が両手を繋がれ、強制的に行動を共にしなければならなくなるという、シチュエーション重視のエピソード。こういった非現実的なシチュエーションを、楽しい雰囲気たっぷりに描くことが出来るのは、やはり戦隊シリーズならでは。その上、流ノ介と千明という、「シンケンジャー」における対極を為すキャラクターを配するという、面白くならないわけがない展開設計が、実に楽しいです。


 もし、このエピソードが「シンケンジャー」のシリーズ前半に配されていたら、一体どうなっていたか...。千明の腕が上がり、互いを分かり合いつつある現在だからこそ、今回のような展開が可能であったのは、もはや説明するまでもありません。戦いのない状況に至っても、流ノ介と千明の息がピッタリだという描写こそ、やや唐突に映りはするものの、これまでのエピソードの積み重ねの中、確実に両者の距離は縮んでおり、それを改めて認識させるにはうってつけだったと言えるでしょう。

 特に、両手を繋がれてしばらくは、互いが全く歩み寄らないのに対し、クライマックス直前では、互いの長所を認め合って息を合わせていくというくだりは、正にシリーズの縮図であり、二人の関係を端的に表現するに充分だったのではないでしょうか。その辺りは、本文の方で振り返ってみたいと思います。また、シチュエーションをアクションに生かすという、JAEならではの素晴らしい技を見ることが出来るのも、今回の楽しみの一つです。両手を繋がれたまま、アクロバティックなアクションを繰り広げる様子は、正にアクションで空間を演出するというJAEの伝統美。これには思わず主題歌どおり「拍手の嵐」ですね。


 では、本編の方をご覧下さい。

第三十六幕「加哩侍」

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 「加哩侍」は「かれーさむらい」と読みます。源太とことはをメインに据えて、源太が自らの目標を再確認する様子が描かれます。


 ところで、カレーと戦隊シリーズは割と関係が深く、元祖「ゴレンジャー」ではキレンジャー・大岩大太の大好物とされ、そのあまりの好物振りに「キレンジャー=カレー好き」という図式が広く浸透する程でした。その後も、「サンバルカン」のバルパンサーのカレー好きだったり(キレンジャーを踏襲したと思われる)、「アバレンジャー」における「恐竜や」の名物メニューがカレーであったりと、そこかしこにカレーが姿を現します。

 カレーという食べ物は、非常に当たり障りの少ないポピュラーなものであり、小道具としても準備しやすいものであることから、シチュエーションとして多用されているものと思われますが、今回は特に源太が「寿司屋」であるという面から、最も縁遠いものの一つとして考えられるカレーが、採用されたと言っていいでしょう。奇しくも、シンケンイエローとキレンジャーに、「黄色」という共通項が見出せますが、特段ことはがカレー好きというわけでもなさそうなので、その辺りにオマージュ的な感情があるかどうかは分かりません。ただ、キレンジャーの存在を知る身からすれば、黄色=カレー好きという図式が否応なく想起されることでしょう。


 今回は、ことはがスーパーシンケンイエローになるというクライマックスこそ用意されていますが、ストーリーのメインにポジションを取っているのは源太であり、ことはは、源太の目標を再確認させるという位置を担っているだけです。ことはは図らずも源太を一度寿司から引き離し、再び源太の中に占める寿司の存在の大きさを確認させることで、源太の寿司屋としての目標をより強固にしました。そこにまるで他意がなく、また企図もないというのが、ことはの自然体の爽やかさを際立たせています。これを見ると、茉子とことはという二人のヒロインが、あれこれ考えてしまうタイプとそうでないタイプの代表になっていることが分かります。


 源太も、改めて寿司屋としてのアイデンティティを確立することにより、様々な迷いを払拭しました。これで、源太に関しても、最終戦に向けたプライベートな段取りを済ませたと言えるのではないでしょうか。


 それでは、本編のまとめをご覧ください。キャプはことはメインでいきたいと思います(笑)。

第三十五幕「十一折神全合体」

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 サブタイトルがそのままサムライハオーの登場編であることを示していますが、そう一筋縄ではいかないのが特徴の今回。

 中身は完全に流ノ介メイン編であり、しかも流ノ介のアイデンティティの一つを確実に形成している「歌舞伎」が題材とあれば、これはもう完全に流ノ介の物語なのです。千明の父親登場、茉子の両親の登場といった、個人のプライバシーに踏み込んだ一連のエピソードの一つとして数えられるものと言えます。

 その証拠に、メインストーリーは流ノ介がかつて企画に携わったという、歌舞伎の若手公演が軸になっており、しかも、そのパートナーであった新太郎に舞を見せるというシーンが、事実上のクライマックスに仕立てられています。さらに、その舞を見せるという行為自体は、新太郎と流ノ介の間にあった溝や壁といったものを払拭する効果こそあれど、外道衆との戦いには殆ど関係しておらず、単に過去への未練が一旦スッキリしたことで、異様にテンションの上がった流ノ介が、とりあえず「その勢いだけで」勝利への道を作ったというだけに留まります。「シンケンジャー」らしいリスクヘッジを考慮した作戦は一切感じられず、流ノ介のノリだけで解決してしまうというのは、非常に異色に映りますし、残念ながら浅薄な印象を受けます。


 サブタイトルに掲げられているように、本来のメインはサムライハオーである筈が、何故このような構成になったのでしょうか。

 ここで必ず出てくるのは、スポンサーの要求が悪いといった論調なのですが、確かにそういった面こそあるものの、私が何度か指摘しているように、そこばかり取り上げるのは本来ナンセンスであり、全てはスポンサーの要求と視聴者の欲求の交差点をいかに高い次元で結ぶかということなのです。それが作り手の担う商売の方法であり、それを高次元で達成してきたのが、「シンケンジャー」。虎折神から始まる折神達しかり、インロウマルしかり、源太の繰り出す新アイテムしかり、牛折神しかりなのですが。


 しかし、どうも今回に限っては、そういった物語の止揚を探っている様子があまり感じられないのです。ここには、新要素を続々と登場させる必要に迫られている状況が、作家性を追い詰めてしまったという感が漂っています。いわば、作家性が発揮された流ノ介の物語と、スポンサーの意向に沿ったサムライハオーの登場。この間には大きな断絶があるのです。


 勿論、見所も多く存在しますので、その辺りも併せてまとめてみました。

第三十四幕「親心娘心」

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 遂に、ベールに包まれていた茉子の家族が明らかになるエピソードです。しかも、両親が二人共登場するという徹底振りで、茉子の性格や性質、人となりの元となった要素が、それとなく、しかし深く感じられる、奥ゆかしい感触に仕上がっています。


 茉子の父・衛役は冨家規政さん。時代劇の出演も多い俳優さんですが、今回は侍という立場からは遠い役回りを、印象的に演じてみせてくれています。茉子のキャラクター設定から想像される人物像とは違った、意外性のあるキャラクター設計が見事で、むしろ千明の父親に近い雰囲気を持っているところが面白いです。

 茉子の母・響子には、「ゲキレンジャー」でのレギュラー以来の登場となる、伊藤かずえさんが起用されています。「ゲキレンジャー」での美希役が強烈な印象を残している為、茉子の母親にキャスティングされたという情報を得た時は、ふと「?」な感じを覚えましたが、ラストシーンで登場した際の雰囲気は正に茉子の母親!髪型を似せているということもありますが、醸し出す雰囲気まで似せてくるとはさすがの一言です。また、前述の美希役が、先代シンケンピンクという件の説得力を高めているようにも思います。いかにも戦えそうですから(笑)。


 茉子の両親の3クール半ばという地点での登場は、少々機を逸しているような気がしなくもないですが、薄皮太夫に対する同情心を払拭したかに見える茉子の、さらなる強化の為には必要な通過点だったのではないでしょうか。今回の茉子は本当に強く、これまで封印してきた弱さをカタルシスによって昇華されることにより、「強がっている強さ」から「真の強さ」へと進化している様子が容易に読み取れます。


 なお、茉子のこれまでの様々な行動様式(?)が、響子の影響であろうことを思わせているのですが、かなり薄く匂わせている感じになっており、注意深く画面から読み取って納得する必要があります。子供にはちょっと難しい要素ですが、大人が分かって子供に説明してくれればいいという潔さなのかも知れません。そう、これは親子の物語ですから。


 では、そのあたりも整理してみましたので、お付き合い下さい。

第三十三幕「猛牛大王」

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 牛折神登場編の後編。パワーアップ劇の亜流である「脅威として登場した武器を味方につける」という展開は割とオーソドックスながら、そこに血脈と共に受け継がれた想いという、かの上原正三先生の十八番を彷彿させる要素を盛り込んで、一筋縄ではいかない作劇を披露してくれました。また、その流れに沿って、キーキャラである藤次の隠していた真意を露見させていくあたりも見事で、ヒロ中心の前回に対して、今回は藤次中心で回して行くことにより、コントラストを付けています。


 こうしたドラマ部分を充実させる一方で、見せ場の作り方も一流。十臓と薄皮太夫の再登板に伴うアクションの充実や、牛折神関連の、ミニチュアを多用した迫力ある特撮シーン、モウギュウダイオーの登場による、主な商品購買層へのアピール。どれをとっても良質の出来栄えです。


 では、多くの見所から注意深く抽出してみましたので、お付き合い下さい。

第三十二幕「牛折神」

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 新たな折神の一大登場編。主役陣の中の特定の人物をメインに据えることなく、榊原家という外部のキャラクターを置くことで、単純なパワーアップ譚ではないエピソードに仕上げています。

 オーソドックスな線で行けば、強力な外道衆の登場に合わせて、シンケンジャーがパワーアップする為に必要となる新折神を登場させるという感じになるかと思いますが、今回は、その「強力な外道衆」を筋殻アクマロに当てることは出来るものの、基本的な「危機」を牛折神そのもの由来とすることで、大きな変化をつけています。オーソドックスな線自身は、既に海老折神あたりで用いられているので、この措置は至極妥当であると言えるでしょう。


 その牛折神、折神の元祖という設定になっており、牛車をモチーフにすることで、シンケンジャーの基本的なモチーフである江戸時代の、さらに前の時代を思わせるところが見事です。ただし、巨大メカ系の元祖という設定は、前作「ゴーオンジャー」でもキョウレツオーに用いられており、やや二番煎じ的な匂いは否定し難いところ。しかしながら、その辺りは緻密に構成されたストーリーでカバーされているので、些細な指摘事項としてスルー出来るでしょう。


 今回、最も強烈な印象を残すのは、榊原藤次なるキャラクター。

 志葉家縁の者としては、最も志葉家当主に敬意を払わない人物として描かれており、これまで割と志葉家を頂点とする世界を自然に描いてきた「シンケンジャー」における、一つのカンフル剤として評価出来ると思います。超頑固という性格も素晴らしく、しかも頑固であることの根拠は至極真っ当であるという、正に「鉄板な大人」。言い方に配慮しないならば、久々に骨太な「頑固ジジイ」を見た気がします。これは実に嬉しい。


 では、後半の長い尺を、殆ど牛折神大暴れに費やすという、特撮的にも見所たっぷりの今回をご覧下さい。

第三十一幕「恐竜折神」

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 夏の劇場版で披露された「恐竜ディスク」、「クサレ外道衆」という要素を用いて、全く異なるエピソードを紡いで見せた名編です。

 劇場版の直接の後日譚ではありますが、極力劇場版とのストーリー的な関連性を持たせず、劇場版が未見であっても全く問題ない構成になっているのは、良い配慮だと言えるでしょう。一方で劇場版を見ていれば、ハイパーシンケンレッドやキョウリュウマルといった鮮烈なビジュアルの再来という楽しみがあり、尺が短めだった劇場版を補って余りあるエピソードとして映ります。


 志葉烈堂や志葉家の歴史といった要素に一切触れないという潔い方針は、逆に今回に深みを与えているように思います。卑怯極まりないクサレ外道衆に対抗すべく、初代シンケンレッドが再び丈瑠達に力を貸してくれる...そんな雰囲気が漂っており、完全に現代劇に絞ったからこそ、バックグラウンドに流れる志葉家の歴史を感じさせている面があるようです。それは、源太が語るシンケンジャーのポリシーにも表れており、時代を超えて「侍」の根底に流れる正義を示しているように見えます。


 では、見所たっぷりの今回をまとめてみましたので、お付き合い下さい。

第三十幕「操学園」

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 秋のバラエティ編が続きます。今回はようやく源太関連から脱し、ことはと流ノ介をメインに据えた「学園侵入モノ」を展開。この「学園侵入モノ」の歴史は古く、戦隊シリーズでは「バトルフィーバー」で既にプロトタイプが登場しています。このパターンはコメディになる場合が多く、「バトルフィーバー」では女子寮に潜入するというネタで、隊員の女装が登場したりと、そのコミカル振りが際立っていました。

 しかしながら、コメディの一方でミステリーの要素が入るのも定番。前述の「バトルフィーバー」でも、ある事件の犯人探しが行われました。今回も、学園に救う外道衆の影を追うというミステリー調の展開を見せており、ちゃんとフェイクを交えた犯人探しシーンが盛り込まれています。


 今回の見所は、流ノ介の妙に熱血な教育実習生振りも印象的ですが、何といっても、高校生に扮したことはでしょう。ことは役の森田さんが現役高校生であることを考慮すると、その魅力は倍増(って、何だかいやらしいな...)。とにかく可愛らしいのです。


 では、魅力満載の今回をまとめてみましたので、ご覧下さい。